Crianças unidirecionais são mais espertas do que você

Você pode considerá-lo uma lei que sua capacidade cognitiva melhora à medida que você se desenvolve de uma criança para um adulto. A exceção comum a isso é a sua capacidade de aprender, especialmente com idiomas ou um instrumento musical, em que os filhos se destacam em adquirir novos talentos. Mas com conhecimento, memória, atenção e praticamente todas as outras capacidades mentais mensuráveis, as crianças são os desenvolvedores e não os mestres. Bem, até que um estudo surgiu para lançar dúvidas sobre um aspecto da nossa capacidade de atenção.

A detecção de mudanças é um conceito popular estudado em psicologia experimental. Refere-se à nossa capacidade de perceber diferenças entre as imagens. Se você já experimentou um quebra-cabeça de “detectar a diferença”, sabe como pode ser difícil detectar pequenas diferenças entre imagens idênticas que se encaixam umas nas outras. Mas quando você exibe duas imagens de forma independente para as pessoas e pede que elas informem se há alguma diferença, torna-se difícil notar até grandes mudanças nas imagens.

Nossa fraqueza geral em identificar esses tipos de diferenças é chamada de cegueira por mudança. O remédio é a atenção concentrada. Quando uma mudança é significativa o suficiente e não há interrupção na continuidade das imagens, nossa atenção é atraída automaticamente para a mudança. Mas com interrupções na continuidade, ou quando a mudança é pequena, precisamos trabalhar muito mais para concentrar nossa atenção na área certa. É por isso que os cineastas frequentemente se safam com erros de continuidade entre fotos ou quadros. As transições entre os tiros atrapalham a continuidade da imagem o suficiente para perdermos os erros. Aqui está um exemplo fantástico de um truque de cartas que emprega a cegueira de mudança, para que você possa ver por si mesmo.

Então, o que isso tem a ver com as crianças? Pesquisadores decidiram comparar diretamente as habilidades de detecção de mudança entre crianças (4-5 anos de idade) e adultos (~ 20 anos de idade). Ambos os grupos viram personagens de desenhos animados que podem diferir em uma das duas características (forma do corpo ou formato da mão). Durante a parte principal do experimento, os participantes só foram solicitados a procurar por personagens que combinassem com uma determinada forma do corpo, então a atenção deles estava focada em uma única característica. Após a parte principal do experimento, os adultos e as crianças viram uma série de personagens, e foram questionados se haviam ou não visto aqueles caracteres exatos. Os adultos se saíram tão bem quanto as crianças quando rejeitaram personagens que diferiam na característica em que se concentravam durante o experimento principal (ou seja, a forma do corpo). Mas, surpreendentemente, as crianças foram significativamente melhores do que os adultos na identificação de personagens que diferiam na característica que não focavam (ou seja, a forma da mão).

 

Quando se trata de detectar mudanças visuais fora do nosso foco direto, as crianças podem superar seus pais. Parece que os adultos têm um foco altamente seletivo, enquanto as crianças são mais difusas ou dispersas em sua atenção. Circuitos relacionados à atenção no cérebro estão se desenvolvendo durante toda a infância, e pode ser que essa imaturidade no controle da atenção resulte em uma vantagem acidental para o processamento de informações que não são imediatamente relevantes. Então, para nós, adultos, nossa capacidade madura de se concentrar em traços visuais específicos significa que somos bem-sucedidos em reconhecer mudanças relevantes. Mas quando perguntados sobre detalhes que são irrelevantes para o foco anterior, as crianças saem por cima.