O pássaro que chorou cobra

Se eu disser “sorvete de morango”, as chances são de que o sorvete de morango será a primeira coisa que vem à sua mente. Provavelmente começará com uma imagem mental visual, mas você pode lembrar de seu sabor doce e frutado e da sensação gelada também. Se eu dissesse que você não pensasse em sorvete de morango, você provavelmente acabaria no mesmo barco. As imagens mentais são frequentemente um fenómeno involuntário e são extremamente influenciadas pelo que as pessoas à nossa volta dizem. Às vezes, frustrantemente, sim. A razão pela qual cobrimos nossos ouvidos quando as pessoas começam a falar de cenas repulsivas ou aterrorizantes é porque sabemos o que nossos cérebros travessos farão naquele momento ou mais tarde, naquela noite, quando estamos tentando dormir em nosso quarto escuro.

A linguagem interage com a nossa mente ao estimular imagens mentais e influenciar a forma como lidamos com o mundo. A comunicação verbal é principalmente um dispositivo para compartilhar informações importantes, de modo que nossos cérebros usam adequadamente a linguagem para orientar onde devemos focar nossa atenção. Você pode ver esse efeito no trabalho quando as pessoas estão procurando objetos ocultos. Se você disser a palavra “quadrado”, as pessoas serão mais rápidas e mais precisas na detecção de imagens visuais quadradas, mas mais lentas na detecção de imagens semelhantes a círculos. E o inverso é verdadeiro se você disser a palavra “círculo”. Apesar de apresentar palavras aleatórias que não necessariamente indicam qual objeto está sendo apresentado, as pessoas não podem deixar de usar o idioma em sua atenção e tomada de decisões. A linguagem e outros sinais comunicativos (sejam significativos ou enganosos) criam expectativas ou “modelos sensoriais” sobre como um evento futuro deve parecer ou soar. A linguagem de outras pessoas tem acesso privilegiado ao nosso cérebro.

Falando de acesso privilegiado, você pode ter notado durante toda a sua vida que certas palavras são particularmente boas em chamar sua atenção. O primeiro e mais óbvio exemplo disso é conhecido como o efeito coquetel. Quando estamos em um bar barulhento com amigos, geralmente somos bons em restringir nossa atenção para focar exclusivamente nas palavras que um amigo está dizendo, enquanto filtramos todo o absurdo que sai da boca de outras pessoas. Quando evitamos prestar atenção ativa às muitas conversas ao nosso redor, elas essencialmente soam como um grande e monótono zumbido. No entanto, se o nosso nome aparece dentro desse zumbido, muitos de nós imediatamente e automaticamente picar nossos ouvidos. Isso significa que, apesar de tudo soar como ruído sem sentido no fundo, nossos cérebros continuam processando algo sobre a informação desacompanhada, sem que tenhamos consciência disso. E quando essa informação é de repente relevante para nós (nada é mais relevante do que o nosso próprio nome), então a nossa atenção consciente muda da conversa com o nosso amigo, para “este estranho está falando de mim?”.

Outro tipo de palavra com prioridade passa para nossa consciência é o tipo de tabu. Eu não quero usar nenhuma dessas palavras diretamente neste artigo, então vou trocar um exemplo comumente usado para o eufemismo rimado “cluck”. Mesmo quando você não está ouvindo uma conversa, é difícil ficar de fora, se de repente ele apresenta um chuck. Se estamos com amigos íntimos que juram regularmente, pode se tornar uma palavra mais normal, mas é claro que não é mais um tabu. Se estamos em uma empresa mais educada ou em um evento formal, então não temos escolha senão observar imediatamente e recuar quando alguém exclama “cluck this” ou fala sobre seu chefe clucking no trabalho. É outro grande exemplo dos efeitos involuntários que a linguagem pode ter sobre nós, não apenas no nível da imaginação mental, mas também emocional e comportamental.

Foto por rawpixel em Unsplash. Adaptado por sinceramente.

Palavras tabus conectam-se com nossos sistemas cerebrais emocionais de uma forma que palavras mais neutras não fazem, e provocam reações fisiológicas automáticas relacionadas ao estresse. Pode ser que tenhamos dois sistemas de linguagem distintos no cérebro: um intimamente relacionado a vocalizações emocionais que é mais propenso a lidar com palavrões e xingamentos, e outro a nossas habilidades comunicativas repletas de informações mais avançadas. Os distúrbios neurológicos, como a afasia, são caracterizados pela incapacidade de falar ou entender a linguagem e, no entanto, os pacientes podem com frequência amaldiçoar e xingar com menos dificuldade. Isso pode ser porque seu dano cerebral está confinado ao sistema de linguagem informacional e não ao sistema emocional.

Temos mais em comum com outros animais quando se trata de nossas vocalizações emocionais do que com nossa comunicação mais informativa. Sabemos que a linguagem pode ter impactos diretos e automáticos em nosso próprio comportamento e imagens mentais, portanto talvez as chamadas de pássaros tenham efeitos semelhantes na mente de um pássaro. Uma das principais razões para as aves telefonarem é para disparar um alarme. Para o chapim japonês, uma das maiores preocupações é a cobra-rato japonesa, que pode subir uma árvore para capturar sua presa. Então, poderia haver uma chamada de pássaro que faz com que outras aves na área especificamente atente para cobras, ou existem apenas sinais de urgência geral?

Um pesquisador decidiu testar isso sozinho pendurando um alto-falante em uma árvore, transmitindo alarmes e examinando como os pássaros reagiriam a um bastão que se movia como uma cobra predatória. Com chamadas gerais de alarme, um pássaro ignoraria o bastão. Mas com chamadas específicas de cobra, ele voaria dentro de um metro da vara para pesquisar exatamente o que estava acontecendo. Na verdade, só estaria interessado nesse bastão se ele se movesse em uma forma de serpente por uma árvore. Não mostrava interesse pelo mesmo bastão se estivesse balançando da árvore de uma maneira que não se assemelhasse a uma cobra. Ao avistar uma cobra real, um pássaro normalmente pairaria sobre ela e tentaria parecer grande, na tentativa de impedir que ela avançasse mais para cima da árvore. Claro, eles não precisavam fazer isso com o bastão quando a inspeção mais próxima deles revelou que era inofensivo. Mas seu comportamento de aproximação mostrou que as chamadas de alarme específico da cobra estimularam automaticamente a imagem mental de uma cobra (ou pelo menos algo análogo, já que não conhecemos a experiência direta da ave) e mudaram sua atenção visual para objetos no ambiente que mais se assemelhou. esse modelo perigoso particular.

 

Sinais comunicativos afetam direta e especificamente nossos próximos movimentos, e os benefícios da comunicação se aplicam claramente a muitas espécies de animais. Existem vários usos práticos para a linguagem humana, incluindo expressões emocionais, troca de informações, negociações e sinais de alerta. Em circunstâncias normais, os sinais de outras pessoas costumam prever algo significativo sobre o que pode estar prestes a acontecer e o que precisamos observar em nosso ambiente. É, portanto, uma adaptação útil para usar a linguagem rápida e automaticamente quando ela for útil. Embora isso possa abrir a porta para fraudes frustrantes e falsos alarmes, nós ganhamos muito mais de nos comunicarmos livremente com nossos companheiros humanos do que perdemos para suas más intenções ocasionais.